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Background and History

The Bathurst Post Office building was originally commissioned by the fledgling Canadian Government in 1881, as part of an ambitious proposal to create a network of Post Offices in urban centers across Canada.


The objective was to open up lines of communication between locations that were forecast to grow and prosper. The tiny community of Bathurst was chosen as one of these locations. Thomas Fuller, a well-known English architect who had previously designed and built the Ottawa Parliament building, along with a number of other notable Federal buildings, was handed the task.

 

Fuller was the Chief Architect from 1881 to 1886 and brought a high degree of professionalism and consistency to his role as Head of Canada’s Department of Public Works, producing many high-quality buildings during his tenure.

Fuller’s remit was two-fold. Firstly, to build on sites selected by the Department of Public Works that gave these Post Offices a visual prominence, as well as access to transportation networks and local commercial districts. Secondly, to create buildings with materials, architecture and presence that reflected the ambitions of Canada as a new and expanding nation.

The result would be the creation of an effective communications network that could harness Canada’s expected growth and development. Each Post Office had a unique setting and design, built around a central theme, with some common features, but adapted to the size and needs of the various communities that they served. A picturesque blend of Gothic and Romanesque detailing, incorporating the use of stone gables, and often featuring a corner clock tower.
 

All of the materials were sourced locally, the sandstone blocks were cut in Grand Anse then shipped up by schooner to Bathurst. Our Bathurst Post Office was completed in 1885, making it almost 140 years old.

Sadly, some of these beautiful historic old buildings have been lost over time. Others, however, have been revitalized and restored to become thriving parts of their community. The Old Bathurst Post Office is in imminent danger of joining the list of those buildings that have succumbed to the passage of time.


We have assembled a committed and capable OBPO Board of Directors, and a range of enthusiastic and knowledgeable volunteers, and we are dedicated to preserving the character and essence of the original building in order to convert it into a community and event center, open to all.


Our aim is to create a multi-purpose, multi-cultural and multi-generational facility, using modern techniques and materials, whilst preserving as much of the original building as possible. By opening it back up to the community we can create a hub for all kinds of social, physical and commercial activities,
something that can only benefit everyone.

Historique

Le bâtiment de l’Ancien bureau de poste de Bathurst a été commandé par le tout nouveau gouvernement canadien en 1881, dans le cadre d'une proposition ambitieuse visant à créer un réseau de bureaux de poste dans les centres urbains du Canada.

 

L’objectif était d’ouvrir des voies de communication entre des sites appelés à croître et à prospérer. La petite communauté de Bathurst a été choisie comme l'un de ces emplacements. Thomas Fuller, un architecte anglais bien connu qui avait déjà conçu et construit le bâtiment du Parlement d'Ottawa ainsi qu'un certain nombre d'autres édifices fédéraux remarquables, s'est vu confier cette tâche.

 

Monsieur Fuller a été l'architecte en chef de 1881 à 1886 et a fait preuve d'un haut degré de professionnalisme et de cohérence dans son rôle de chef du ministère des Travaux publics du Canada, produisant de nombreux bâtiments de haute qualité au cours de son mandat.

La mission de M. Fuller était double. Premièrement, construire sur des sites sélectionnés par le ministère des Travaux publics qui confèrent à ces bureaux de poste une visibilité visuelle ainsi qu'un accès aux réseaux de transport et aux quartiers commerciaux locaux. Deuxièmement, créer des bâtiments dont les matériaux, l'architecture et la présence reflètent les ambitions du Canada en tant que nation nouvelle et en expansion.

 

Le résultat serait la création d’un réseau de communications efficace qui pourrait exploiter la croissance et le développement attendus du Canada. Les bureaux de poste avaient un cadre et une conception uniques, construits autour d'un thème central, avec certaines caractéristiques communes, mais adaptés à la taille et aux besoins des différentes communautés qu'ils desservaient; ils constituaient un mélange pittoresque de détails gothiques et romans, intégrant l'utilisation de pignons en pierre et comportant souvent une tour d'horloge en coin.

Tous les matériaux provenaient de sources locales, les blocs de grès étaient taillés à Grande-Anse puis expédiés par goélette à Bathurst. Le Bureau de poste de Bathurst a été achevé en 1885, ce qui fait près de 140 ans. 

Malheureusement, certains de ces beaux bâtiments historiques ont été perdus au fil du temps. Cependant, d’autres ont été revitalisés et restaurés pour devenir des éléments florissants de leur communauté. L’Ancien bureau de poste de Bathurst risque de se joindre de façon imminente à la liste des bâtiments qui ont succombé au passage du temps. Nous avons réuni un conseil d'administration de l’OBPO engagé et capable, ainsi qu'un éventail de bénévoles enthousiastes et compétents, et nous nous engageons à préserver le caractère et l'essence du bâtiment d'origine afin de le convertir en un centre communautaire et événementiel ouvert à tous.

 

Notre objectif est de créer un établissement polyvalent, multiculturel et multigénérationnel, utilisant des techniques et des matériaux modernes, tout en préservant autant que possible le bâtiment d'origine. En l'ouvrant à nouveau à la communauté, nous pouvons créer un pôle pour toutes sortes d'activités sociales, physiques et commerciales, ce qui ne peut que profiter à tous.

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